牙齿遗骸显示非洲人曾随哥伦布环球航行

2019-08-17 18:44:08

  据美国生活科学网报道,目前,科学家对500多年前探险家克里斯多弗-哥伦布(ChristopherColumbus)随航船员在伊斯帕尼奥拉岛上的尸体残骸分析显示,牙齿同位素证据表明与哥伦布随航人员中至少有一人是非洲人。

  
  尸骸分析显示,哥伦布航海探险同行人员中有非洲人
  

  考古学家对哥伦布当年航行的人员尸骸同位素鉴定显示其中至少有一人是非洲人
  

  近期,一支研究小组在伊斯帕尼奥拉岛上LaIsabela考古遗址的浅层坟墓堆中找到了尸骸主人是非洲人的证据,据悉,LaIsabela是美洲第一个欧洲城镇。美国威斯康星州立大学麦迪逊分校人类学教授道格拉斯-普赖斯(DouglasPrice)是该研究小组负责人,他指出,他们从500多年前的坟墓中挖掘出3具尸骸,并对尸骸的牙釉进行了分析。该考古遗址是在20多年前进行挖掘的。
  
  这三具尸骸的牙齿由威斯康星州立大学研究小组进行同位素分析,结果显示他们是男性,死亡前年龄是40岁左右。但他们的牙釉同位素特征不同于哥伦布随航的其他人员,他们可能来自非洲。普赖斯通过对其中一具尸骸牙齿分析后说:“我打赌其中至少有一人是非洲人!”
  
  历史记录哥伦布在航海探险之旅中有一位贴身非洲奴仆,目前尚不清楚普赖斯和研究同事正在分析的这骨非洲人尸骸是否就是那位非洲奴仆或者是一位随航成员。这项研究分析表明非洲人在美洲有记录的第一次探险中发挥着非常重要的作用。该项研究如果得以证实,那么这位新大陆时期的非洲人属于哥伦布的同代人,这将非洲人作为奴隶首次抵达美洲的历史提前了数十年。
  
  普赖斯和同事詹姆斯-伯顿(JamesBurton)与墨西哥尤卡坦自治大学的研究人员对LaIsabela遗址的研究持续了至少5年时间。据悉,1493-1494年间,哥伦布在伊斯帕尼奥拉岛与几位随航成员离别,他前往美洲开始第二次航海探险。
  
  这项尚未发布的研究报告依赖于对三种元素的同位素分析:碳、氧和锶。碳同位素比能够显现3具尸骸在童年时期牙齿的可靠证据,比如:经常吃玉米的人将与经常吃小麦和大米的人显著不同,在他们的牙釉将出现不同的碳同位素比。
  
  伯顿说:“重碳同位素意味着死者生前吃诸如玉米等热带农作物(这种植物在500多年前仅出现于新大陆),或者暗示死者生前主要吃非洲的小米,这两种农作物均不出现于欧洲。”同时,氧同位素可提供死者生前饮水的信息,从而揭示出饮水同位素的地理特征,显示其所在的纬度及其邻近的海洋。
  
  锶是一种存在于基岩中的基础性化学物质,通过食物链进入人体内,它通过土壤和水,最终进入植物和动物体内。锶同位素可从牙釉中分析鉴定出来,它是人体内最稳定和持久性物质,因此可作为某个人在儿童时期发育的永久性特征。目前,这些尸骸还显示死者生前患有坏血病,这是15世纪船员在长期航行中缺少维生素C而普遍出现的病状,同时也是由于营养不良和物理性应力导致的。航海编年史标注包括哥伦布在内的许多欧洲航海人员在登陆伊斯帕尼奥拉岛之后很快都患有疾病,许多人都相继死去,或许伯顿在LaIsabela挖掘的这处坟墓是第一批埋葬的哥伦布随航人员。
  
  

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